Lena Huang 黃芳屏

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PART 1:關於就讀南加大全球教育博士班的經驗分享

不按牌理出牌又如何!

黃芳屏 Lena 自大學便赴美求學,興趣廣泛的她過著「不按牌理出牌」的人生,以樂觀的態度面對一切變化,從大學就讀平面設計、碩士班學習飯店管理,到博士班研究全球教育,學習領域非常多元。工作方面,Lena 亦秉持她的樂觀多方嘗試,直到接觸留學代辦產業方發現自己的興趣所在,進而創辦 Crazy Abroad。當她決定放棄手邊的工作至南加大(University of Southern California, USC)全球教育博士班(Global Executive Doctor of Education)進修時,曾遭遇許多親友的反對,但她相信只要清楚自己的目標在哪,不用管他人怎麼想,勇敢地走出自己的人生就對了!

以特洛伊精神自勉的南加大

以紅瓦建築為主的南加大位於美國洛杉磯的市中心,除了外界「時尚」、「好萊塢」等印象外,洛杉磯更是個自由、多元文化包容的地方。因為南加大運動員在一場球賽逆轉勝的表現,使得「特洛伊人」成為南加大的代表人物,藉以期勉學生面對困境,也能奮戰到最後,校內的各大運動賽事皆能看到特洛伊人騎著白馬現身激勵士氣。

實務導向的全球教育博士學位

南加大全球教育博士班隸屬於教育學院,Lena 是第一屆的校友,同屆11 位學生的背景相當多元,共來自八個不同的國家。南加大全球教育博士班學位並非常見的 Ph.D. 而是 Ed.D.,兩者差異在於,Ph.D. 的論文相當重視研究與分析,通常需要 3 到 5 年的時間方可完成;相較之下,Ed.D. 的課程非常實務導向,旨在解決某些社會當下的實務問題,其學位通常能在較短的時間完成,像是南加大全球教育博士班僅需 25 個月即可畢業。

環遊世界的學習歷程

南加大全球教育博士班最大的特色是混搭式(Hybrid)課程,教學方式除了現場面授之外,還會透過南加大線上系統進行,教授與來自各國的同學們可能要在凌晨、半夜時連線上課。在就讀博士班短短的兩年內,Lena 更做了九次長途旅行,至各國教育現場觀摩、評估。南加大全球教育博士班教授更擁有豐富的實務經驗,包括心理學、財務、非營利組織、顧問公司等,學生得以從教授身上學習如何從不同面向解決問題。

研究專題與方法

由於 Ed.D. 之學業完成時間較 Ph.D. 短,論文在準備上更顯得急迫,幾乎從入學第一天起,學生便須著手於主題準備。Lena 的研究以高雄高苑大學為對象,討論台灣在少子化的趨勢下,如何增進私立大學教授在招生上的表現;研究透過「落差分析(Gap Analysis)」,在定義問題之後設定「知識」、「動力」與「組織」三個面向的目標,並比較出目標與現況之間的落差,進而提出解決辦法改善。在論文指導上,南加大全球教育博士班學生會依據其研究對象是在中學以上或以下,而被分成兩組,各由一位指導教授帶領。

三個校區的生活與經歷

南加大共有三個校區,學生在主校區的生活非常規律,早上八點上學、五點下課,短暫休息後,馬上就要接著作業與討論,在如此緊湊的學習節奏下,訓練自己有效率的學習是非常重要的;香港科大校區有著鄰近海岸的特色,至香港期間,芳屏有機會聽聞當地教授所從事的香港教師壓力的研究,更至當地中學參訪,亞洲的教育方式帶給她來自西方的同學們不小的衝擊;卡達校區位於首都度哈(Doha)的教育城(Education City),教育城是由當地一位頗具權威的女士為打破中東對女性的宗教束縛所推行的教育改革,直接引進國外大學,讓卡達人民的教育受惠。Lena 當時前往卡達校區的目的就是為了替這項改革評量,雖然種種因素使得成效不如預期,但從中體驗到的中東文化也是她覺得很難能可貴的經驗

南加大的特色活動

在南加大全球教育博士班的求學期間,Lena 獲得和各界人士交流(networking)的機會,在卡達,Lena 見到了美國大使與當地教育部長;同時透過教授的人脈,向許多國策顧問、創業家學習。南加大定期在各地舉辦 Global Conference,是一個集合業界、教育界、科技業人士發表最新資訊的國際盛會,在會議中,將有不少與各界人士接觸、談合作的機會。此外,由於南加大全球教育博士班的時程規劃與其他系所不同,五月並非畢業季,要到七月時所有課程才告一段落,然而,即使只有一個班級,學校仍是會很用心籌辦畢業典禮,樂隊奏樂、師長致詞樣樣不少。

三件在職進修時不能忘記的事

首先,是「時間管理」的重要,在進入職場之前,學習基本上是無憂無慮的,可惜學生多不懂得珍惜,只有在實際投入職場後,才會了解到學習的珍貴,在職進修時,手邊除了有工作外,可能還有家庭要照顧,所以妥善時間分配就顯得更為重要;再者,是培養「運動習慣」,台灣人通常輕忽運動的重要性,然而,在承受了整天的課業壓力後,有個規律的壓力釋放管道的將增進學習的成效;最後,是「人際拓展」,Lena 強調不論什麼領域,想要成功都需要一些人脈,極少人能單槍匹馬地成功。

活出自己的人生

在南加大全球教育博士班,Lena 的許多同學是已逾 50 歲的人生勝利組,從他們身上,她看見了勇敢冒險、踏出舒適圈的精神。Lena 認為在資訊發達的現代,其實在哪裡都可以是舒適圈,沒必要因為害怕跨出去而侷限自己。亞洲文化對人生常有一套既定規劃的想像,所以當 Lena 提出繼續進修的想法時,也面臨許多反對的聲音,然而,她堅持「自己的人生自己規劃」,身旁的建議最多只是參考,別受到年齡所侷限,只要清楚自己要什麼,就勇敢去追尋吧!

 

PART 2:關於考取南加大全球教育博士班的準備分享

重返校園的原因與挑戰

Lena 重返校園所面臨到的第一個挑戰是就讀博士班可能花費的大量時間與金錢,故她建議學弟妹除了要確定課程符合自身需求外,助學貸款、獎學金等財務規劃也要一併考慮。由於任職於留學代辦事業, Lena 常能接收到國外各校第一手資訊,包括南加大全球教育博士班的開設消息;Lena 發現此課程不僅符合自身所需,更允許她兼顧工作、減輕經濟壓力,因此,在上司的支持下,她向南加大提出了入學申請。

重視實務經驗的申請門檻

為訓練出能為教育界帶來創新與改變的領導人才,南加大全球教育博士班相當重視申請者的工作經驗、領導特質與學習目標,其中工作經驗最被看重,申請者具備至少 10 年的主管級職務經驗。在 GPA 方面,雖然沒有硬性規定的門檻,但 3 以上會是較為理想的數值;英文能力以 TOEFL 100 分或 IELTS  7.0 為指標,若無時間準備相關英文能力考試,校方亦提供面試判斷、線上測驗等評量方式。

推薦信與申論題

南加大全球教育博士班的申請流程多數是在網路上進行。除了填寫表格、繳交相關文件之外,申請者要提供 2 至 3 份推薦信,Lena 建議推薦人的身分最好盡可能多元化,老師、主管、同事都是可能人選,如此更能完整地呈現自己的優點校方為了解申請者的想法,規定申請者須回答兩道關於「職業目標」與「教育問題發掘與解決」的申論題,這將成為面試階段的重要參考。

考驗你解決問題的能力

在面試之前,Lena 建議學弟妹先行研究系所的課程與教學特色,找出自己的優勢以及學習目標。整個面試過程約為 40 分鐘,採二對一的方式,教授們十分關心申請者解決問題的能力,相關的工作與領導經驗將為你加分不少;昔日為公司從無到有成立分部的事蹟,成為 Lena 在面試時證明自己的本錢,即使工作經驗並未達門檻所要求的 10 年,她仍然通過了面試。

找留學代辦有必要嗎?

在準備出國留學的過程中,補習班與留學代辦機構是否有其必要呢?Lena 認為補習班傳授的考試技巧確實有幫助,在自修到一定程度之後,可以前往考前衝刺班、熟悉考試模式,讓自己有更好的成績表現。針對留學代辦,關鍵問題是「你有沒有時間去準備嗎?」自行完成出國留學繁瑣的準備,將有助於你融入國外陌生的環境;然而,若因為準備考試而分身乏術,一間有經驗的留學代辦機構將成為你的助力。

累積人脈與實務經驗

回顧一路以來的學習歷程,Lena 感嘆自己在大學期間應更積極地參與社團與實習,除了建立人脈以外,也能探索自己的興趣,讓碩士選擇上有更明確的方向。另外,Lena 鼓勵留學生在畢業後可利用 OPT(Option of Pratical Training)的機會,在美國為期一年的工作中,盡可能累積實務經驗,也體驗不同國家的職場文化。

 

PART 3:針對觀眾的提問進行答覆

還有更多問題想要詢問芳屏嗎?歡迎填寫頁面最下方的「IOH 海外求學、工作講座心得調查」問卷喔!

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