Hsiao-Ping Hsu 許曉平

探索科系,選擇未來!

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PART 1:關於就讀德州大學奧斯汀分校(UT Austin)課程與教育研究所教育科技博士班的經驗分享

Keep Austin Weird

許曉平就讀美國德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin, UT Austin)素有「公立常春藤」之稱,學科多元,從文、法、商到藝術、建築等等皆含括在內,也有顯著的研究成果,且學費相較其他私立大學便宜。”Keep Austin Weird” 是 UT Austin 最大的特色,在如此奔放自由的校園氛圍下,當地人對於國際學生都十分友善。

UT Austin 教育科技博士班特色

曉平在 UT Austin 攻讀課程與教育研究所教育科技博士班(Learning Technologies Program)。教育科技課程內容包含社會科學基礎理論、研究方法論、教育科技基礎論等等,另外還有許多特色課程,像是 “Interactive Multimedia Design and Production” 以深入淺出的方式學習網頁設計。就他觀察,UT Austin 的學生十分專注於自己的研究,且強調生產力,同儕積極向上的氛圍創造出極好的研究環境。由於教育科技算是新興領域,他認為畢業出路較相關教育領域廣,可以擔任教授,亦能朝科技領域發展,未來還能成為教學設計師,為公司設計培訓員工課程。

成立 DigiSTEAM

曉平的研究計畫著重在擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)與教育的相關運用,他成立了「DigiSTEAM」,透過與國中小合作,提升學生的數位素養與運算思維,他的團隊就曾與桃園大有國中合作,讓學生結合校園環境特色,實際做出虛擬實境,孩子能夠在操作中培養資訊蒐集與評估、溝通合作的能力。另外,他們還讓學生使用 Scratch 寫出一套遊戲,結合當地的文史景觀,藉由運算工具培養解決問題的能力。從以上例子來看,除了提倡數位素養、運算思維外,他們也希望學生能與土地產生情感連結。

地理學背景結合科技

「轉換領域的事前準備非常重要,需要考慮自己過去的背景,能否支撐你追求這個學位。」從大學到碩士班,曉平選擇的科系都與地理相關,但出國攻讀博士時,他決定不再念地理相關科系,而是選擇 UT Austin 的教育科技。教育科技與地理系乍聽之下毫無關聯,但地理系訓練的資訊整合能力,加上他平日酷愛研究科技產品,讓他在修讀教育科技時沒有遇到太大的阻礙與不適應,反而能夠將地理、科技、教育結合,所以曉平建議大家,若要轉換領域,必須同時考慮到是否符合自己的興趣、想像,而不是只為了「好就業」而轉換。

在美國不可或缺的信用卡

曉平在美國時積極規劃自己的旅行,至今到過的地方比本地生還要多。他也分享了旅遊時絕不可缺少的秘訣:使用信用卡。在美國,信用卡不僅方便普及,開卡還能拿到高額的點數以換取優惠,例如換得免費的機票、住宿,如果完成基礎消費,還會有免費的旅遊機會,但是申辦信用卡前,必須先拿到聯邦政府核發的社會安全碼(Social Security Number, SSN),他建議大家可以找尋校內短期打工機會,一旦找到打工,就能申請社會安全碼來辦理信用卡。

學會與失敗相處

在 UT Austin 攻讀博士班,每週的課業壓力都很大,有時一個禮拜要把上千頁的書唸完,所以來到美國,一定要培養讀書的訣竅,讓自己在最短的時間內抓到書本重點。「你一堂課都就花掉好幾千塊了,卻只是坐在那邊拿個學分,最後什麼也帶不走。」雖然國際學生的英文口說比本地生差,但他鼓勵大家無論如何都要積極發言,平時可以多聽 TED Talks 加強口說和聽力。到了國外念書,曉平逐漸知道了自己的能與不能,也努力去包容那些不足,試著跟自己的失敗相處。

 

PART 2:關於考取德州大學奧斯汀分校(UT Austin)課程與教育研究所教育科技博士班的準備分享

想出國留學一定要補習嗎?

曉平建議大家出國前的準備時間可以在一年半到一年之間,如果準備時間拖得太長,容易在中途感到疲乏。而他在決定出國後,選擇補習來提升自己的英文程度,他認為補習有助於之後的托福、GRE 考試,但是否出國就「一定」要補習,則需要視個人情況而定。如果是英文程度較差的人,可以將準備時間拉長,並且優先準備聽力及口說,他更推薦大家使用台大外文系史嘉琳教授所提出的「回音法」,來精進自己的口說能力。

申請內容

在選擇校系上,曉平建議大家不要有排名迷思,各校系都有其強項,最重要的是了解該系教授所做的研究自己是否有興趣,如果大家想了解類似的資訊,可以上網尋找各校的台灣同學會(Taiwan Student Association, TSA),詢問學長姐各校系教授的研究情況。至於如何撰寫讀書計畫,他則認為不需要複述履歷上已有的部分,而是寫出過去經驗與未來有興趣的研究之間的關聯,並且最好能在撰寫完讀書計畫後,找英文母語的朋友檢查一遍,才是最保險的做法。

獎學金申請

曉平在出國前就先申請了教育部公費留學考試獎學金,以及美國國務院傅爾布萊特(Fulbright)獎學金。準備教育部公費留考的部分,他建議大家能彙整各學門近五年的研究所考古題,從中找出出題重點,他指出:「有些學門考試人數沒有想像中多,一定要努力試試看!」 Fulbright 則是針對欲留學美國的博士生所設立的獎學金,若能申請到這筆獎學金,就有可能提高被美國學校錄取的機會,還能參與行前訓練,提前認識美國文化,因此曉平極力推薦大家去申請看看!

 

PART 3:針對觀眾的提問進行答覆

還有更多問題想要詢問曉平嗎?歡迎歡迎填寫頁面最下方的「IOH 海外求學、工作講座心得調查」問卷喔!

 

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