Jui Yen Chua 蔡瑞源

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PART 1:關於就讀美國德州農工大學電機工程系的經驗分享

跨出舒適圈後的成長

「如果想要很快速地成長來提升自己的話,其實透過重新建造舒適圈,對我來說,是很有效的方法。」蔡瑞源是在 2011 年畢業於馬來西亞麻坡中化中學後,來到美國愛荷華州立大學(或譯艾奧瓦州立大學,Iowa State University)攻讀電機工程,兩年後在學長的建議下,考量到愛荷華州立大學課程偏重農業領域,相較之下,電機工程在德州農工大學發展較強,當地工作機會也更多,因而選擇轉校。現今回顧這段離鄉背井的求學生活,瑞源經歷過適應新生活、異文化的考驗,從中他發現正是每一個敢於跨出舒適圈的決定讓自己能有所成長,學會獨立生活。

德州農工大學簡介

德州農工大學(Texas A&M University, TAMU)在創立初期為軍校,自 1963 年改制至今仍帶有一些過往文化色彩與傳統,由於校地幅員廣闊,各棟系館間步行時間都至少要花上 15 分鐘,故瑞源建議學弟妹能善用學校公車或至校外租借腳踏車,在校園行動上會更為便利。在講座中,瑞源也介紹到當地氣候飲食與人文風景,德州氣候四季分明,治安良好,在地最常見的穿著非牛仔靴莫屬,有著典型美國電影的西部風情街景,當地更風行美式足球,每逢熱門賽事,票價便會水漲船高,瑞源建議學弟妹能把握學生優惠價去觀賽。德州飲食是令瑞源較不習慣之處,主要是德州、墨西哥菜的混合,口味偏鹹、油,如玉米餅、炸雞、漢堡等,由於要在德州找到道地的家鄉菜餐館實在不容易,故瑞源建議學子做好心理準備之餘,也可提早磨練廚藝。

德州農工大學電機工程系授課方式

由於學生眾多,電機工程系將學生分成多個班級(Section)授課,在實驗室的配置上,則會因為課程難易度、所需的儀器多寡而有不同,例如通識課程可能 20 到 30 人共用一間實驗室,但在更高階的課程中,則是 2 到 3 人便能分配到一間實驗室。每一學期平均為 15 學分,成績除了採 GPA 計算,對體育等部分課程則採通過制(Pass or Fail),通過制課程多為一學分,實際成績高低不會計入 GPA 中。一提到工程領域科系,很多人有的迷思是:「是不是數學一定要很好?」但瑞源認為在電機工程的某些領域中,不見得會用到很多數學,更重要的是你有沒有強烈的學習動機與良好的邏輯能力。

德州農工大學電機工程系初階課程

在德州農工大學學制中,同學在一年級是接受通識課程,舉工程背景的通識課為例,就是微積分、物理、化學、電腦科學等科目,直至學期尾聲,繳交書審資料與面試後才會決定主修。整體來說,一二年級是上通識與選修課,學校也規定同學需選修外系課程(如社會學、心理學、美術史、體育等)才得以畢業,瑞源也補充在德州農工大學,政治學、歷史為必修,特別是政治學還要修聯邦政府、州政府兩門課。

德州農工大學電機工程系專業課程

三四年級則進入高階的專業課程,如電子學、電磁學等,例如瑞源就曾在「電路設計」課程裡設計半導體元件的構造圖,在四年級則會有「畢業設計」,分為上、下兩學期,上學期是經由設計實驗來了解軟硬體應用,同時也會撰寫下學期計劃書,計劃內容可以是自己團隊的發想或找公司合作,到了學期末,老師會針對計劃書內容給予建議;下學期則會實際執行計劃。瑞源當時的畢業設計主題是「腳踏車出租系統」,他認為這門課除了讓他了解工業製造中會遇到的問題,更重要的是明白到溝通的重要,如何以團隊合作去打造符合業主需求的產品。至於在實習方面,系上是沒有強制規定的,但每年都會舉辦職業展供同學尋覓機會,

印象深刻的課程

德州農工大學的體育課是令瑞源很驚豔的課程,不同於高中體育課多是在接觸球類運動,德州農工大學體育課提供了漆彈、跳傘、潛水等選擇,且課程門檻也不刁難人,多半是有出席就不至於被當掉;「微處理系統設計」(Microprocessor Systems Design)是電機工程系選修課,授課老師不吝於傾囊相授自己在該領域的專業學養,更常和同學分享業界的最新資訊。

不帶成見地去看待、理解世界

在課外活動方面,瑞源除了加入馬來西亞同學會與全世界性電機工程師組織(Institute of Electrical Engineering Engineers, IEEE)之外,也曾參加工程設計比賽,與不同背景的工學院同學合作完成專案。在這四年來美國留學的日子中,瑞源也曾面臨適應新環境的難題,他說雖然在地人對外國學生都很友善熱情,但外國學生要真正融入當地生活圈、交友圈又是另一回事了,但只要多花點心思與時間,還是能結交到一群好夥伴的!講座最後,瑞源也鼓勵學弟妹只要敢於跨出舒適圈,學會不帶成見地去看待文化差異,相信必能從求學的過程中開眼界、長見識!

 

PART 2:關於考取美國德州農工大學電機工程學系的準備分享

錄製中,請耐心等候……

 

PART 3:針對觀眾的提問進行答覆

還有更多關於德州農工大學電機工程學系的問題想要詢問瑞源嗎?歡迎在下方連結留言喔!

>> http://bit.ly/0760_Jui_Yen_Chua

 

 

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