Sabina Huang 黃之彤

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160730 IOHxAIC 黃之彤 Sabina Huang 賓州大學華頓商學院 MBA 求學經驗分享講座現場

PART 1:關於就讀美國賓州大學華頓商學院 MBA 的經驗分享

打破你對 MBA 的想像

「為什麼要出國念 MBA?MBA 真的值得嗎?畢業後可以做什麼?」是許多人一看到 MBA 高昂學費後的疑惑,黃之彤 Sabina 以她多年留學顧問的經驗分析:「每個人的迷思可能相同的,可是只要你的方向在那裡,你未來要達成的事情其實可以很大,可能不需要 MBA,或用 MBA 當一個捷徑。」Sabina 是 2004 年畢業於台大資工系,擔任 IBM 顧問兩年後便申請上美國長春藤名校賓州大學(University of Pennsylvania, UPenn)華頓商學院(The Wharton School)MBA,畢業後更擔任避險基金分析師,看似一帆風順、令人稱羨的經歷其實只有自己才能明白箇中酸甜苦辣──兩年 MBA 時間該怎麼利用才不會後悔?實習、職缺要從何時何處找起?因為親身體會過這些煩惱, Sabina 更清楚「分享」的力量:「我想把自身經驗帶給所有的學生,在部落格,我專訪過很多校友,希望用他們的經驗讓你知道,MBA 的路是什麼,真的不是只有申請,申請是很困難沒有錯,可是 MBA 之後還有好長的路」。

華頓商學院特色

賓州大學位於費城,由 Benjamin Franklin 創辦,而華頓商學院更是全美首創商學院,被多家媒體評選為是全球第一的 MBA,每年錄取率僅 18%,國際學生比例為 34%,女性更佔整體學生的 42%,為 M7 之冠,足見其學生的多元性。一屆 800 位學生會被分為四群(cluster),再從中細分七個上課班級(cohort),班級內則以五到六人組成學習小組(learning team),學習小組成員背景多半大相逕庭,從顧問、金融業、工程師都有,要和背景如此多元、性格迥異的組員一起完成專案雖然有其困難性,但合作中累積的各領域對話、人脈拓展更是珍貴。

華頓商學院 MBA 教學模式

華頓商學院 MBA 第一年課程為財務、會計、領導學、管理學等核心課程,若同學在大學時期便修習上述課程,可以申請免修(waive)後,改修進階課程,到了第二則多半是選修課程。華頓商學院教學是採個案討論,課堂發言佔成績的不少比例,故同學要事先閱讀大量文獻後,在課堂上針對個案遇到的商業問題,提出個人觀點,這樣的教學模式對 Sabina 產生很大的震撼,因為她看到同儕幾乎不論自身對題目的了解有多少,都能侃侃而談的情形,反觀自己儘管做足事前功課,卻還是畏於舉手發言,直到後來歷經一番心態轉變,才讓她敢於發表意見。

搶課都能當作商業問題解決

華頓商學院 MBA 選課是採拍賣制度,每位學生起初都會有 3,000 點可以自由使用,系上也公布歷年各選課階段的成交點數,提供學生擬定出價策略。Sabina 當時最記憶猶新的莫過於 Stuart Diamond 教授開設的「談判課」(Negotiation)竟需要 5,000 點,可是既然所有人一開始都只被分配到 3,000 點,怎麼可能選到這門課呢?其實只要以「買低賣高」的投資原則來操作選課,趁第一回合以較低的點數買下熱門課程,並在後續回合以高價釋出,自然手中握有的點數能比原本的多,更有機會選到最熱門搶手的課程。

「你能想像以前在書裡看到的教授,從小到大崇拜的人,就出現在台上的感覺嗎?」Sabina 最難忘的課程是 Jeremy Siegel 教授的「總體經濟學」,由於教授對經濟議題的見解獨到而犀利,甚至連美國聯準會委員都曾前來向教授請益。在每週課程的前 15 分鐘,教授都以分析當下經濟局勢來開場,是讓 Sabina 覺得最獲益良多的部分。

進 MBA 就是為了找工作

「對所有 MBA,你第一個問題是 full-time 找得怎麼樣了?」Sabina 回想當時一拿到課表,學校接著就要求學生開始改履歷,同學間的聊天內容無關乎學業、修課,通通圍繞在找暑假實習、畢業工作和參加企業聚會等話題打轉,這才讓她意識到想像中「從 MBA 畢業後自然能找到好工作」原來都是在求學期間苦心經營的成果。據華頓商學院近年就業報告則顯示學生出路以金融、顧問、科技業為大宗,Sabina 回憶當時的求職壓力實在不小,特別是自己唸書時適逢 2008 年金融風暴,許多很早拿到職缺而歡天喜地的人甚至是在一夕間必須從零開始,而且不同行業的招募季可能重疊、也可能相距很長一段期間,故其中的取捨選擇著實讓人煎熬。

Let’s Party Time!

除了找實習與工作,MBA 當然也少不了交際娛樂活動!五花八門的派對特別讓 Sabina 印象深刻,例如 “Walnut Walk” 的參與者都會以上半身著套裝,下半身穿睡褲的形式前往數間酒吧;”Spring Gala” 則是必須盛裝出席的正式宴會,Sabina 也提及在這些交際場合,亞洲男性常會為了融入圈子,不惜花大錢請眾人喝酒,故她建議男性朋友在申請 MBA 之前,最好要加強英文能力、以及對外國文化俚語的認識,以便未來更能順利打進當地社交圈。其他令 Sabina 記憶猶新的學生活動還有 ”Trek” 是透過校友關係,組成不同主題的企業參訪行程,有助於未來求職;”Wharton Women in Business” 社團是邀請成功的女性企業家來學校做經驗分享;”Wharton International Culture” 則提供學生互相交流、體驗各國文化技藝的機會;”Follies” 則是以話劇形式演出大眾對各校 MBA 學生的刻板印象,內容多半是滑稽又吐槽;”Fight Night” 是與法學院共同舉辦的拳擊賽,除了擔任選手,學生還能爭取當舉牌人員的機會。

什麼樣的人適合華頓商學院?

「我覺得是想改變現狀,勇於改變的人。」就 Sabina 觀察,華頓商學院校友的特質是勇於挑戰,能主動對現況提出改善方案,不論從個人的角度或是處在團體之中,都能展現良好的表現,不僅能勝任領導者的角色,亦可以是一項計畫背後默默付出的支援者。

一生一次 vs 同儕壓力

「一生只有一次──你真的會有這樣的感覺,你會覺得自己來這麼一趟,以後可能就回亞洲工作了,你要想 27、8 歲誰有辦法在接下來的五十歲之前,還會有兩年的時間投入在學校上嗎?」儘管在二年級寒假時還沒拿到職缺,Sabina 仍選擇和朋友到南美展開 30 天的冒險,足跡踏遍祕魯、阿根廷,盡情享受一生難得能親眼目睹的風景。她提醒學弟妹在 MBA,到處都是機會,所以真正重要其實是先釐清自己的目標是什麼,才不會後悔:「相對來說,同儕壓力是很大的,大家都去哪裡,所以我也要去,大家好像都被邀請到參加宴會,為什麼我沒有被邀?大家都找投資銀行業,如果我沒有什麼想法,我要不要也去聽聽看?就有這樣一生一次 versus 同儕壓力」

關關難過關關過

從北一女到台大資工系,Sabina 笑談自己過去在升學路上幾乎不曾遇過失敗,直到進入華頓商學院 MBA,接受個案討論、團體專案、求職大戰的洗禮,真正體會何謂震撼教育。她感謝華頓商學院 MBA 的各種挑戰讓自己能提早發現個人能力不足之處,最終順利熬過這些挑戰,也讓她看見自己未來發展的無限可能性:「Be humble. 接下來的路還很遠,你要怎麼去接受這些挑戰?我覺得這些失敗是我在 MBA 最大的學習」。

 

PART 2:關於申請美國賓州大學華頓商學院 MBA 與擔任留學顧問的經驗分享

如果重來一次,我會有不同的作法

「我希望自己能帶給學生的不是 essay 怎麼寫,而是你要怎麼做 MBA 這項投資?未來又可以選擇怎麼樣的出路,來回收這項投資?」回顧自己在華頓商學院的經驗,讓 Sabina 對 MBA 選校、修課、乃至於畢業規劃都有很深的感觸,她建議同學不論是要出國讀 MBA、MS 或做其他進修,都不妨先從兩個角度思考,第一是出國留學能帶給自己的價值是什麼?如果只是想增廣見聞與拓展世界觀,是不是也可以藉海外實習、工作來達成目標呢?第二是投資報酬率問題,畢業後自己想投入的行業是什麼?而這個學位對你想做的工作能產生怎麼樣的幫助?

MBA 申請面面觀

「因為 “Total Package” 的概念,申請是有很多不同面向,都需要顧到。」Sabina 解釋申請 MBA 的篩選標準很多,包含大學 GPA 、GMAT、TOEFL 檢定、履歷、推薦信、線上表格與申請論文(Essay),其中前三項屬於 “Hard Fact”,她建議同學最好及早準備,但也不能只顧成績,而放棄了在課外活動的表現機會。在履歷方面,Sabina 強調重點在於表現個人成就,而非單單敘述工作內容,可以從過往在社團、團隊合作中的表現出發,展現自己未來能對學校產生的貢獻為何。至於推薦信方面,通常是請過去的雇主、各部門主管幫忙撰寫,故 Sabina 建議大家平日就應時常站在主管的角度思考公司問題,如此才能展現出更卓越的工作表現,讓主管留下深刻印象。此外,還有常被人忽略的線上表格,雖然看似只不過是填答些簡單資料,但其實內容與申請論文多有重疊之處,故須特別注意前後文一致性。

申請論文怎麼寫

準備 MBA 申請論文就像是寫申請大學的就讀動機(Statement of Purpose, SOP)嗎?Sabina 解釋 MBA 申請論文題目更為五花八門,例如職涯規劃(Career Goal)、人生最大的成就、對自己最重要的事(What Matters to You the Most)。至於該怎麼寫好一篇申請論文?Sabina 引述 ”What, How, Why” 黃金圈理論:「Why 才是最重要的,你永遠要問自己:為什麼做這件事情?」首先釐清自己的核心價值是什麼,進而發現成就感的來源,才能真正傳遞感動人心的故事,Sabina 也強調履歷和論文是相輔相成的:「如果你有完美的履歷,你的 essay 就一定要有自己的聲音;如果你沒有,你的 essay 要寫得更用力,那個用力不是說我多有熱情,而是用你一直以來作的事情去證明熱情。」此外,Sabina 也提到文章中可以展現自己最感興趣的事物:「你有沒有哽,有沒有 fun fact,所謂的哽不是說你要多活潑外向,而是你有沒有熱愛的東西?你有沒有很深入、很 geeky 地研究某件事情過?」

該自己申請嗎?

究竟申請 MBA 該靠自己?還是找留學顧問?Sabina 認為找顧問的優點是較能以 MBA 校友的角度去檢視申請資料,缺點便是要多花上一筆費用,所以她建議想自己申請 MBA 的學子可以去聯繫相關校友,詢問他在校生活、畢業後的發展以及 MBA 帶給自己最大的幫助是什麼,這些資訊都對準備申請資料很有幫助。

MBA 也可能是包袱?

從金融業轉戰留學顧問,Sabina 深刻體認 MBA 的包袱:「每次我和先生接受媒體採訪,就要說放棄金融業的光環、放棄大公司的光環,明明我在做的是非常熱愛的工作,為什麼非要一直講這個哽?」她觀察到正是週遭輿論、國內產業現況使然,讓許多 MBA 校友很難放下在國外大企業原有的工作,返回台灣貢獻所學,故 Sabina 如今更向 Deloitte 顧問公司洽談,期盼能為旅外學子開闢更多返台工作的機會。講座中,她根據自己留學顧問的經驗看來台灣人在申請 MBA 其實具有許多優勢,例如善於溝通、反應靈活快速、在不同團體的適應性都極好,因此她勉勵有志於申請 MBA 的學子都能找到自身的獨特性與價值,敢於追求個人志業:「Be a special person. 但是那個特別並不是因為和大家不一樣,所以特別,而是屬於你的特別。」

 

PART 3:針對觀眾的提問進行答覆

Q1. MBA 學費是在申請前準備好?還是以貸款的方式?

Q2. 如果大學來自不同的背景,如何使申請更具說服力,讓校方願意錄取我?

Q3. 國外和台灣薪資的差異是多少?

Q4. 如果瞭解自己將來要用 MBA 做什麼工作,選一年歐洲 MBA 是否會比較好?

Q5. MBA 春季班和秋季班的差別是?

Q6. 如果有求職空窗期(Career Gap),該怎麼寫?

Q7. 畢業後第一份工作真的很重要嗎?

Q8. MBA 在兩到三年後的就業市場發展是?

Q9. 畢業後應該先工作來累積經驗?或是繼續進修?

Q10. 如果想進管理顧問業,需要有怎麼樣的特質?

還有更多關於賓州大學華頓商學院 MBA 的問題想要詢問 Sabina 嗎?歡迎在下方連結留言喔!

>> http://bit.ly/0774_Sabina_Huang

 

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