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感謝高雄 呂媽媽 以此講座鼓勵後輩:「孩子 記得爸爸媽媽永遠愛你噢 放膽去逐夢吧」

講座製作由 IOH 幫手 李佳潔、薛家悅、林佑珊、顏灝 協助 責任編輯:林立麗

賓州大學華頓商學院 Sabina Huang 黃之彤

探索科系,選擇未來,你應該先...

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PART 1:關於就讀美國賓州大學華頓商學院 MBA 的經驗分享

講座章節開關
打破你對MBA的想像

「為什麼要出國念MBA?MBA真的值得嗎?畢業後可以做什麼?」是許多人一看到MBA高昂學費後的疑惑,黃之彤Sabina以她多年留學顧問的經驗分析:「每個人的迷思可能相同的,可是只要你的方向在那裡,你未來要達成的事情其實可以很大,可能不需要MBA,或用MBA當一個捷徑。」Sabina是2004年畢業於台大資工系,擔任IBM顧問兩年後便申請上美國長春藤名校賓州大學(University of Pennsylvania, UPenn)華頓商學院(The Wharton School)MBA,畢業後更擔任避險基金分析師,看似一帆風順、令人稱羨的經歷其實只有自己才能明白箇中酸甜苦辣──兩年MBA時間該怎麼利用才不會後悔?實習、職缺要從何時何處找起?因為親身體會過這些煩惱,Sabina更清楚「分享」的力量:「我想把自身經驗帶給所有的學生,在部落格,我專訪過很多校友,希望用他們的經驗讓你知道,MBA的路是什麼,真的不是只有申請,申請是很困難沒有錯,可是MBA之後還有好長的路」。

華頓商學院特色

賓州大學位於費城,由Benjamin Franklin創辦,而華頓商學院更是全美首創商學院,被多家媒體評選為是全球第一的MBA,每年錄取率僅18%,國際學生比例為34%,女性更佔整體學生的42%,為M7之冠,足見其學生的多元性。一屆800位學生會被分為四群(cluster),再從中細分七個上課班級(cohort),班級內則以五到六人組成學習小組(learning team),學習小組成員背景多半大相逕庭,從顧問、金融業、工程師都有,要和背景如此多元、性格迥異的組員一起完成專案雖然有其困難性,但合作中累積的各領域對話、人脈拓展更是珍貴。

華頓商學院MBA教學模式

華頓商學院MBA第一年課程為財務、會計、領導學、管理學等核心課程,若同學在大學時期便修習上述課程,可以申請免修(waive)後,改修進階課程,到了第二則多半是選修課程。華頓商學院教學是採個案討論,課堂發言佔成績的不少比例,故同學要事先閱讀大量文獻後,在課堂上針對個案遇到的商業問題,提出個人觀點,這樣的教學模式對Sabina產生很大的震撼,因為她看到同儕幾乎不論自身對題目的了解有多少,都能侃侃而談的情形,反觀自己儘管做足事前功課,卻還是畏於舉手發言,直到後來歷經一番心態轉變,才讓她敢於發表意見。

搶課都能當作商業問題解決

華頓商學院MBA選課是採拍賣制度,每位學生起初都會有3,000點可以自由使用,系上也公布歷年各選課階段的成交點數,提供學生擬定出價策略。Sabina當時最記憶猶新的莫過於Stuart Diamond教授開設的「談判課」(Negotiation)竟需要5,000點,可是既然所有人一開始都只被分配到3,000點,怎麼可能選到這門課呢?其實只要以「買低賣高」的投資原則來操作選課,趁第一回合以較低的點數買下熱門課程,並在後續回合以高價釋出,自然手中握有的點數能比原本的多,更有機會選到最熱門搶手的課程。

「你能想像以前在書裡看到的教授,從小到大崇拜的人,就出現在台上的感覺嗎?」Sabina最難忘的課程是Jeremy Siegel教授的「總體經濟學」,由於教授對經濟議題的見解獨到而犀利,甚至連美國聯準會委員都曾前來向教授請益。在每週課程的前15分鐘,教授都以分析當下經濟局勢來開場,是讓Sabina覺得最獲益良多的部分。

進MBA就是為了找工作

「對所有MBA,你第一個問題是full-time找得怎麼樣了?」Sabina回想當時一拿到課表,學校接著就要求學生開始改履歷,同學間的聊天內容無關乎學業、修課,通通圍繞在找暑假實習、畢業工作和參加企業聚會等話題打轉,這才讓她意識到想像中「從MBA畢業後自然能找到好工作」原來都是在求學期間苦心經營的成果。據華頓商學院近年就業報告則顯示學生出路以金融、顧問、科技業為大宗,Sabina回憶當時的求職壓力實在不小,特別是自己唸書時適逢2008年金融風暴,許多很早拿到職缺而歡天喜地的人甚至是在一夕間必須從零開始,而且不同行業的招募季可能重疊、也可能相距很長一段期間,故其中的取捨選擇著實讓人煎熬。

Let’s Party Time!

除了找實習與工作,MBA當然也少不了交際娛樂活動!五花八門的派對特別讓Sabina印象深刻,例如“Walnut Walk”的參與者都會以上半身著套裝,下半身穿睡褲的形式前往數間酒吧;”Spring Gala”則是必須盛裝出席的正式宴會,Sabina也提及在這些交際場合,亞洲男性常會為了融入圈子,不惜花大錢請眾人喝酒,故她建議男性朋友在申請MBA之前,最好要加強英文能力、以及對外國文化俚語的認識,以便未來更能順利打進當地社交圈。其他令Sabina記憶猶新的學生活動還有”Trek”是透過校友關係,組成不同主題的企業參訪行程,有助於未來求職;”Wharton Womenin Business”社團是邀請成功的女性企業家來學校做經驗分享;”Wharton International Culture”則提供學生互相交流、體驗各國文化技藝的機會;”Follies”則是以話劇形式演出大眾對各校MBA學生的刻板印象,內容多半是滑稽又吐槽;”FightNight”是與法學院共同舉辦的拳擊賽,除了擔任選手,學生還能爭取當舉牌人員的機會。

什麼樣的人適合華頓商學院?

「我覺得是想改變現狀,勇於改變的人。」就Sabina觀察,華頓商學院校友的特質是勇於挑戰,能主動對現況提出改善方案,不論從個人的角度或是處在團體之中,都能展現良好的表現,不僅能勝任領導者的角色,亦可以是一項計畫背後默默付出的支援者。

一生一次vs同儕壓力

「一生只有一次──你真的會有這樣的感覺,你會覺得自己來這麼一趟,以後可能就回亞洲工作了,你要想27、8歲誰有辦法在接下來的五十歲之前,還會有兩年的時間投入在學校上嗎?」儘管在二年級寒假時還沒拿到職缺,Sabina仍選擇和朋友到南美展開30天的冒險,足跡踏遍祕魯、阿根廷,盡情享受一生難得能親眼目睹的風景。她提醒學弟妹在MBA,到處都是機會,所以真正重要其實是先釐清自己的目標是什麼,才不會後悔:「相對來說,同儕壓力是很大的,大家都去哪裡,所以我也要去,大家好像都被邀請到參加宴會,為什麼我沒有被邀?大家都找投資銀行業,如果我沒有什麼想法,我要不要也去聽聽看?就有這樣一生一次versus同儕壓力」

關關難過關關過

從北一女到台大資工系,Sabina笑談自己過去在升學路上幾乎不曾遇過失敗,直到進入華頓商學院MBA,接受個案討論、團體專案、求職大戰的洗禮,真正體會何謂震撼教育。她感謝華頓商學院MBA的各種挑戰讓自己能提早發現個人能力不足之處,最終順利熬過這些挑戰,也讓她看見自己未來發展的無限可能性:「Be humble.接下來的路還很遠,你要怎麼去接受這些挑戰?我覺得這些失敗是我在MBA最大的學習」。

PART 2:關於申請美國賓州大學華頓商學院 MBA 與擔任留學顧問的經驗分享

如果重來一次,我會有不同的作法

「我希望自己能帶給學生的不是essay怎麼寫,而是你要怎麼做MBA這項投資?未來又可以選擇怎麼樣的出路,來回收這項投資?」回顧自己在華頓商學院的經驗,讓Sabina對MBA選校、修課、乃至於畢業規劃都有很深的感觸,她建議同學不論是要出國讀MBA、MS或做其他進修,都不妨先從兩個角度思考,第一是出國留學能帶給自己的價值是什麼?如果只是想增廣見聞與拓展世界觀,是不是也可以藉海外實習、工作來達成目標呢?第二是投資報酬率問題,畢業後自己想投入的行業是什麼?而這個學位對你想做的工作能產生怎麼樣的幫助?

MBA申請面面觀

「因為"Total Package"的概念,申請是有很多不同面向,都需要顧到。」Sabina解釋申請MBA的篩選標準很多,包含大學GPA、GMAT、TOEFL檢定、履歷、推薦信、線上表格與申請論文(Essay),其中前三項屬於“Hard Fact”,她建議同學最好及早準備,但也不能只顧成績,而放棄了在課外活動的表現機會。在履歷方面,Sabina強調重點在於表現個人成就,而非單單敘述工作內容,可以從過往在社團、團隊合作中的表現出發,展現自己未來能對學校產生的貢獻為何。至於推薦信方面,通常是請過去的雇主、各部門主管幫忙撰寫,故Sabina建議大家平日就應時常站在主管的角度思考公司問題,如此才能展現出更卓越的工作表現,讓主管留下深刻印象。此外,還有常被人忽略的線上表格,雖然看似只不過是填答些簡單資料,但其實內容與申請論文多有重疊之處,故須特別注意前後文一致性。

申請論文怎麼寫

準備MBA申請論文就像是寫申請大學的就讀動機(Statement of Purpose,SOP)嗎?Sabina解釋MBA申請論文題目更為五花八門,例如職涯規劃(Career Goal)、人生最大的成就、對自己最重要的事(What Matters to You the Most)。至於該怎麼寫好一篇申請論文?Sabina引述”What,How,Why”黃金圈理論:「Why才是最重要的,你永遠要問自己:為什麼做這件事情?」首先釐清自己的核心價值是什麼,進而發現成就感的來源,才能真正傳遞感動人心的故事,Sabina也強調履歷和論文是相輔相成的:「如果你有完美的履歷,你的essay就一定要有自己的聲音;如果你沒有,你的essay要寫得更用力,那個用力不是說我多有熱情,而是用你一直以來作的事情去證明熱情。」此外,Sabina也提到文章中可以展現自己最感興趣的事物:「你有沒有哽,有沒有funfact,所謂的哽不是說你要多活潑外向,而是你有沒有熱愛的東西?你有沒有很深入、很geeky地研究某件事情過?」

該自己申請嗎?

究竟申請MBA該靠自己?還是找留學顧問?Sabina認為找顧問的優點是較能以MBA校友的角度去檢視申請資料,缺點便是要多花上一筆費用,所以她建議想自己申請MBA的學子可以去聯繫相關校友,詢問他在校生活、畢業後的發展以及MBA帶給自己最大的幫助是什麼,這些資訊都對準備申請資料很有幫助。

MBA也可能是包袱?

從金融業轉戰留學顧問,Sabina深刻體認MBA的包袱:「每次我和先生接受媒體採訪,就要說放棄金融業的光環、放棄大公司的光環,明明我在做的是非常熱愛的工作,為什麼非要一直講這個哽?」她觀察到正是週遭輿論、國內產業現況使然,讓許多MBA校友很難放下在國外大企業原有的工作,返回台灣貢獻所學,故Sabina如今更向 Deloitte顧問公司洽談,期盼能為旅外學子開闢更多返台工作的機會。講座中,她根據自己留學顧問的經驗看來台灣人在申請MBA其實具有許多優勢,例如善於溝通、反應靈活快速、在不同團體的適應性都極好,因此她勉勵有志於申請MBA的學子都能找到自身的獨特性與價值,敢於追求個人志業:「Be a special person.但是那個特別並不是因為和大家不一樣,所以特別,而是屬於你的特別。」

PART 3:針對觀眾的提問進行答覆

Q1. MBA 學費是在申請前準備好?還是以貸款的方式?

Q2. 如果大學來自不同的背景,如何使申請更具說服力,讓校方願意錄取我?

Q3. 國外和台灣薪資的差異是多少?

Q4. 如果瞭解自己將來要用 MBA 做什麼工作,選一年歐洲 MBA 是否會比較好?

Q5. MBA 春季班和秋季班的差別是?

Q6. 如果有求職空窗期(Career Gap),該怎麼寫?

Q7. 畢業後第一份工作真的很重要嗎?

Q8. MBA 在兩到三年後的就業市場發展是?

Q9. 畢業後應該先工作來累積經驗?或是繼續進修?

Q10. 如果想進管理顧問業,需要有怎麼樣的特質?

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