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林以涵

社企流創辦人林以涵:在 UT-Austin,我扎下創業的根基

臺灣第一個以華文撰寫,彙整社會企業資訊的平台——社企流,背後的創辦人正是本篇文章的主角,她叫林以涵。從一份小小的企劃書,到現在成為擁有萬人粉絲的社群,以涵透過女性的柔軟與堅韌,孕育出「華文界最具影響力的社會企業平台」。是什麼樣的成長環境與求學背景,啟發她踏上創業的道路呢?
2015-06-16

Sunny,林以涵,畢業於政治大學公共行政系,她不走上考公務人員的既定道路,而是選擇到美國德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin, UT-Austin)攻讀公共事務碩士。在 UT-Austin 的兩年,讓她接觸到社會企業,發現到自己的熱情所在。

我為什麼選擇就讀 UT-Austin?

UT-Austin 的學費相較其他知名大學較為便宜,加上它是一所綜合型大學,資源、師資、課程都很豐富,有許多跨領域學習的機會。

Sunny 所就讀的公共事務學院,以實務為導向,其必修課程相當紮實。不同於臺灣的教育多偏向理論課程,美國的大學更重視實習、小組討論及專案練習,課程著重於培養學生策略分析和規劃的邏輯,加上教授會帶領學生團隊與特定客戶合作,讓 Sunny 在這之中不斷成長,成為日後創業的根基。

選修課程部分則相當彈性,可以貼近美國政府部門與公民社會運作,因此能快速瞭解美國的政府部門與公民社會,同時訓練自己獨立思考的能力。

(圖片來源: Guðsþegn)

UT-Austin 的公共事務並非大家以往所想像的只能選擇國家考試,其實有多元發展的空間,而這門學科也不只是純背誦,而是注重實證、跨領域和創新。

公共事務學院對國際學生十分大方,學資減免,同時提供豐富的獎學金吸引國際學生前來就讀。但也由於學校位在德州,距離政治決策核心較遠,不利於想投入中央政府、國際發展組織的學生。同時,公共事務的「本土性」極高,對於未來要在美國工作的人,壓力也會比較大。

在 UT-Austin,Sunny 從一開始害怕發言到當上學院的學生會代表,從凡事靠學校安排到懂得獨立思考、爭取資源,學會從美國公共制度來反思自身與臺灣之間的連結。同時,透過實習的機會,她發現社會企業的魅力,促使她走向一段未曾想過過的旅途——創辦社企流。(延伸閱讀:社企流對 IOH 的報導

講者介紹

林以涵 Sunny Lin,畢業於政治大學公共行政學系、美國德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin, UT-Austin)公共事務研究所。曾任美國獨立顧問公司 Social Enterprise Associates 專案經理,現為台灣第一個華文社會企業資訊匯流平台「社企流」創辦人兼總編輯。 

作者 方譽蓉

IOH rocks!

核稿編輯 黃詩涵

主修中國哲學,終其一生都在追尋人生而在世的意義。