為何台灣孩子無法獨立思考?留美 18 年的她一針見血道出差異

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【我們想讓你知道的是】為什麼許多台灣學生常常連「自己喜歡什麼」也答不上來?沒辦法為自己的人生做決定?因為從小,他們的目標就被侷限在考上好高中、好大學,成績的壓力總是籠罩在頭上,其餘的事都被父母決定好了。相反地,美國父母更尊重孩子的意見,鼓勵孩子從小培養自己的興趣,透過課外活動去接觸社會不同層面的人。他們在各自的領域耕耘,而不是爭相在同一條賽道上奔跑。在那裡,排名是不必要的,因為一個人的成就,本來就不是用幾個數字就能決定的。

Jessica 國中即隨家人到美國生活,在國外讀書與工作加總起來有 18 年的光陰。她大學讀 UC Berkeley 建築系;一畢業在舊金山工作近三年後,到 MIT 讀建築碩士。在求學期間,Jessica 還曾在上海、巴黎、與印度亞美達巴德(Ahmedabad)等幾個城市工作、實習過;豐富的海外經歷沒有讓她忘本,反而因為看見了美國與台灣兩地不同的教育現況,而決定接受 IOH 創辦人超哥的邀請,加入 IOH 團隊,期待能貢獻自己的力量,讓更多台灣學子不會因為缺乏適當資源而不敢做夢。本次專訪,她娓娓道來自己在美國的學習經歷,希望能用自己的經驗給學生一些啟發。(推薦閱讀-我曾被「正確答案」綁架,直到在 UCLA 學會舉手發言

 

與建築的巧遇

Jessica 從小就很喜歡手作與畫畫,可以待在房間裡做手工藝一整個下午也樂此不疲。這樣子的興趣持續到了高中,因為高中一次分組作業,Jessica 認識了享譽盛名的華人建築師-貝聿銘,開啟了她對建築的想像 ,也讓她發現了自己對建築的興趣。

「高中的時候也是有做些性向測驗啊,我還記得我差一分就到建築,我還回去把答案改掉,硬擠到建築。」

回想到當時孩子氣的堅持,Jessica 笑得很開心。秉持著對建築的興趣, 她在升大學時申請上了 UC Berkeley 建築系。(推薦講座-淡江建築系吳鈺嫻:關於我從一本繪本開始的建築系奇幻旅程…

 

不以培養建築專才為目標的建築系

「UC Berkeley 的教育是要培養你的思考能力,例如批判性思考和獨立性思考。」

儘管建築系是一個發展方向明確的科系,但 Jessica 覺得大學帶給她的成長,並非專業知識的提升,而是內在思辨能力與解決問題的能力。

建築系學生在第二年下學期才會正式接觸系上的專業課程,前面一年半的時間都是通識課程。而專業課程中還分了八大領域,學生被要求必須修不同領域的課程,像是建築歷史、建築結構、建築理論、人文社會科學等等,探索建築不同的面向,並非直接選定一個領域往下鑽研。(推薦閱讀-台大 Power 錕教授:大學培養的是思考邏輯,專業則是研究所之後的事!

「你可以依照個人的喜好選擇不同的領域,在這個廣度中探索自己的興趣之後,畢業就可以選擇繼續往深度發展。」

因為接觸到了許多可能,加上選課的彈性,Jessica 70 % 的同儕畢業後是往建築以外的領域發展,將在系上學到的東西與其他專業做結合。留下來的人,也已經見識到了許多建築的不同面貌,而能更加確定自己的志向。(推薦講座-唸研究所會不會把未來走窄了?所以我選擇在正業中不務正業

即使是專業課程,其重點也不是發展學生的專業技能。Jessica 笑說,當年她畢業時,還是不太會用 AutoCAD( 電腦繪圖軟體)。但是當她一畢業,開始在舊金山大型建築事務所 HOK 工作時,她發現 UC Berkeley 畢業的人,雖然在技術方面沒有像建築職業學校的學生那樣精熟,但是能在需要大量思考的設計類職務一展長才。(推薦閱讀-普林斯頓女孩劉安婷:社會需要通才,不然我們的政策永遠會被專家綁架

 

一個科系一個坑?

「台灣學生在選擇科系的時候,會想:『我現在選擇這個科系,以後的職業選擇好嗎?』我覺得這阻斷、混淆了自己原本的初衷。」 

Jessica 在美國感受到「放任學生探索」的心態與台灣注重「職業保障」的觀念非常不同。許多人在選擇科系時,會認為科系與職業是一條單向道,選了什麼科系畢業後必定只有那條路可以走,而不敢選擇自己真正有興趣、但是未來出路不明確的主修,在志願卡填上與自己意願相背的科系。

大多數的人,甚至連自己喜歡的領域也答不上來。從小,孩子的目標就是考上好高中、好大學,成績的壓力總是籠罩在頭上;學生能夠想像的「成功」,就是下次段考贏過隔壁的人。多少人是收到大考成績單,盯著空白的志願卡時,才開始茫然地問自己這個為時已晚的問題:「我到底喜歡什麼?」

但在美國呢?

 

成績好反而會更努力證明自己不是「書呆子」

「台灣有所謂『明星學校』的概念,可是在美國沒有啊!我也不知道全美國或加州第一的高中在哪裡,那邊沒有那樣子的排名制度。」

聊到美國的學習氛圍,Jessica 笑了笑說:「非常不一樣。」當她在舊金山灣區讀高中時,大家都想讓自己看起來很「酷」,所以就算她當時成績不錯,她並不會以此自豪,反而更加努力認識各式各樣的人,不想讓自己在別人眼中只是一個會讀書的書呆子。(推薦閱讀-柏克萊學姊:名校文憑不是你拿來炫耀的工具!

「當你關注的焦點不一樣了,你會發現『成績』只是你生活中的一部份,而不是你的全部。」

將視角拉出課本知識,美國學生花更多心力培養自己的特色與興趣,或是透過志工活動、打工去接觸社會不同層面的人,培養人際關係以及社交能力。他們在各自的領域耕耘,而不是爭相在同一條賽道上奔跑。如此一來,就不需要排名的存在,因為一個人的成就,本來就不是能用幾個數字就決定的。(推薦閱讀-《模犯生》的真相:成績不會是你一輩子的標籤,只有你能決定自己是誰

而當地學生不將成績當成首要目標,其實跟大學入學制度也有關係。美國高中生雖然也會需要在申請時繳交能力測驗的成績,但那只是一項參考,各校也不會訂出錄取分數的下限。 會決定錄取與否的關鍵是學生的自傳:學生的價值觀是什麼?學生眼中的世界,是什麼樣子?

Jessica 舉了她的同學為例:當年那位同學在 SAT(美國高中能力測驗)中只拿了 900 分(滿分 1600),並不算是突出的成績,最後卻被 UC Berkeley 錄取,因為他的家庭經濟能力有限,但是在逆境中成長發展出了對社會不同的觀點。美國大學想要看到的,並非只是一個用功讀書的學生,而是能透過參與生活、認真生活而發展出個人特質的人。(推薦閱讀-想更了解美國升學制度?看看 IOH 留學指南

此外,Jessica 也提到自己在高中時期的活動經歷,深深影響了她往後看世界的角度。

甫上高中時,Jessica 曾經因為與家人間觀念上的磨擦,覺得自己無法被了解,而陷入長達兩年的低潮。「當時我甚至常常想著,如果我就這樣消失在世界上,好像也沒有人在乎。」後來,因為一位好友的緣故,她開始參加志工活動,除了去掃街淨灘、發放愛心便當給街友之外,也去長照中心陪伴年長者。

原本 Jessica 只是抱持著單純幫朋友的忙的心態, 但是這份志工活動讓她看見社會中不同階層、不同面向的人們的喜怒哀樂與真實生活狀況。她發現當眼光只放在自己周遭時,很容易將某種情緒不斷渲染、放大,而讓自己陷在裡面,但是若看見自己在更大的社會脈絡之中的角色,便會發現自己的煩惱其實很渺小。Jessica 就是因為這樣而走出低潮。

所以,Jessica 鼓勵學生多多參與活動,擴大自己的生活圈。跟不同於自己成長環境的人們接觸之後,能夠對人生形成不同的觀點,也才能以更高一層的角度來理解自己。將自己定位在一個更大的座標系統之中,世界,也會因此而擴大許多。(推薦閱讀-如何讓大學生活不後悔?多希望我在上大學前,能知道這些事

 

向標準答案說不

「今天老師出一份作業,大家不是追求『對的答案』,而是想辦法 think outside the box。」

美國教師鼓勵學生發揮創意,所以在課堂中,常常有許多動手實驗或是需要發想的作業。學生們會爭相尋找前人沒踩過的路,而非遵循著制定好的規範。就算最後結果不如預期,還是能獲得老師與同學的讚賞,讓課程變得更加有趣。

Jessica 印象深刻的是在一堂化學課上,老師請他們做關於化學反應的專題,要求學生自行排列組合眾多不同的化學反應,做出一個會動的成品。為了完成這項任務,學生除了需要活用課堂知識、親自動手操作,還要能夠跟組員互相合作,使得這份作業具挑戰性、又非常好玩。最後即便作業中的化學反應失敗了,老師還是會因為學生的創意而給高分。

「當你專注在學習跟發想時,就不會太執著於正確答案了。」

正是因為這些力求創新的努力,學生在與學科互動的過程中不再是死板的背誦或記憶,而能夠享受將知識應用的成果,甚至自動自發地往下鑽研,許多人就因此找到自己的興趣。

美國學生在課堂上追求創意的表現,在生涯規劃方面,自主性也高。

 

生涯抉擇的獨立思考

她觀察到,美國父母從很小就會尊重孩子的意見,例如讓他們自己決定每餐內容, Jessica 甚至曾聽聞有父母詢問五歲小孩是否要變性。雖然給予自主決定的空間也有一定的風險,但是這樣子的作法讓他們從小就學會對自己的決定負責、承擔後果。(推薦閱讀-台大教授談選科系:爸媽們先聽孩子怎麼說,然後放過自己吧!

有一個網路上的影片讓 Jessica 印象深刻:在雨中,孩子們開心地在雨中踩水窪,濺起的水弄髒了衣服。父母見狀,並沒有發飆,而是從「為什麼你要踩水窪呢?」開始,以一連串的問題引導孩子,讓他們了解到當下快樂的舉動是有代價的,會為自己與他人帶來不便。

片中父母的反應跟 Jessica 原本預想的截然不同:她預期父母會馬上阻止、甚至直接對小孩訓話,而非與孩子問答、進行對話。她認為這恰恰反映了東西方家庭教育差異。同樣是教導小孩尊重他人,一方會傾向站在權威的、經驗擁有者的角度直接將正確的觀念灌輸給孩子;另一方則會將身子低下,用孩子的視角跟孩子溝通,引導他們走過行為背後的邏輯。雖然後者需要花費的心力會大於前者,但是孩子因此從小事開始養成獨立思考的習慣,而非凡事依賴父母的指點作為準則。(推薦閱讀-台灣吧蕭宇辰:沒有人能對你自己的人生負責

再加上美國家長通常在孩子滿 18 歲後就會停止經濟支援,所以學生很早就要開始為自己的人生負責。也因為這樣,在面對重大人生決定時,他們能有更多經驗來幫助他們做出審慎思量後的決定。(推薦閱讀-面對大人世界的殘酷,他們選擇在畢業的前一天爆炸

 

儒家思想是獨立的阻礙?

反觀台灣的教育,Jessica 認為儒家傳統文化的薰陶讓台灣學子難以跳脫禮教的束縛。她用「受創」來形容儒家思想教育出來的學生,省思在自信心方面,這樣子的思想是阻礙孩子的發展的。(推薦閱讀-從《花甲男孩》看家庭教育:你何時願意對孩子放手?

「我到國外都很害怕跟老師講話,因為從小被教育儒家思想服從合群的觀念,後來真的花了很多時間來矯正自己已經滲透到血液裡這些很本能的行為。」

同時,儒家思想強調禮教,對於人際關係常有嚴格的規範。父母與孩子之間,更是有許多的責任與義務。

「儒家思想有長幼尊卑的觀念,那其實在國外,如果你念西方哲學好了,像是盧梭等人就會提倡『每個人都是獨立的個體』這些事情。」

高低位階的觀念根植在心中,孩子難以跳脫依賴父母的心態,父母也認為自己對孩子的決定有一定的掌控權力,常常演變成爭執的原因,同時造成了孩子「父母都幫我決定好了,我自己想也沒用」的態度,自動放棄了獨立思考、自己規劃未來的機會。

 

認真的玩,認真的做

「我覺得人生應該是自己的,所以你應該要很認真地去 play 自己的人生。」

回溯自己的成長經歷,「Serious Play」是 Jessica 想送給年輕學子的話。當人們能把事情做得很好,很多時候都是在「認真的玩」的情況下做出來的,因為一當遇上自己喜歡的事物,所有為它付出的努力,都會變成一種享受。這種想盡辦法做到最好,並且樂此不疲的狀態有時是可遇不可求的,前提是要先明瞭自己的熱情所在。因此,Jessica 鼓勵大家:「透過探索、嘗試和失敗來找到最喜歡的自己吧!」(推薦講座-可怕的是比你優秀的人比你更拚!我在柏克萊才學會什麼叫認真

看看 Jessica 在 IOH 的求學、工作經驗分享影片

 

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Written By 施靜樺

受訪者簡介

 

Jessica Lee 李佳潔,在台灣高雄出生長大,國一隨家人移民至美國加州。在美國北加州舊金山灣區的郊區度過國中與高中教育。2002 年進入加州大學柏克萊分校就讀建築系。2006 年畢業後,在舊金山一所大型建築事務所 Hellmuth, Obata + Kassabaum, HOK 工作近三年。於 2009 年秋季,開始在 MIT 就讀建築碩士學位。就讀一年過後,因家裡經濟因素,休學一年於中國上海工作。畢業後因喜歡過去上海的設計事務所與團隊,再次回到上海如恩設計研究室工作。2015 年 5 月離職並在同年 7 月回歸 IOH 團隊

 

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